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太空旅行有望实现!维珍银河宇宙飞船到达太空边界
2018-12-14 09:15:17 来源:中国新闻网  作者:
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  中新网12月14日电 据美国中文网报道,英国维珍银河公司研制的太空旅行宇宙飞船13日在加州的莫哈韦沙漠上空飞行至80多公里的海拔高度,首次到达了该公司认定的太空边界。

  12月13日,维珍银河公司飞船进行试飞,达到了82.7公里,被认为进入了太空。

  据报道,在试飞的一开始,一架特殊的喷气式飞机搭载飞船Virgin Space Ship Unity飞到13公里的高度,然后释放飞船,飞船将火箭引擎点燃,之后飞行到了82公里的海拔高度,几分钟后降落在了跑道上。

  维珍银河将海拔80公里作为外太空与地球大气层的分界线,美国空军和其他美国机构也使用这一标准,不过这与国际上公认的卡门线不同,卡门线的标准位于海拔100公里。维珍银河称最近的研究表明低一些的高度更合理。

  报道称,这次试验意味着维珍银河向实现商业太空旅行的计划迈出了一大步。该公司计划使用能够容纳6人的火箭将付费的旅客送上太空。维珍集团同时也是维珍银河的创始人理查德·布兰森,此前称他想要成为第一个登上太空飞船的旅客。目前已经有600多人承诺愿意花费高达25万美元搭乘飞船前往太空,从太空俯瞰地球。

  执行本次试飞任务的两名飞行员是马克·斯塔基和前NASA宇航员弗雷德里克·斯托考(Frederick W. Sturckow),美国联邦航空管理局表示,他们将被授予商业宇航员的奖章。斯托考说:“这是一次很棒的飞行,我已经等不及再飞一次了。”

  维珍银河的太空旅行计划从2004年开始实施,布兰森拿到了太空船1号技术的许可。太空船1号和航天飞机不同,是先由飞行母船“白色骑士”载上高空,飞行速度达900m/s后释放子船本体,然后才开始自行飞行。自行飞行后,太空船1号使用混合式火箭引擎作为推力来源。由于飞行速度不会超过第一宇宙速度,因而无法进入轨道,仅完成次轨道太空飞行。太空船1号于2004年退役。太空船2号目前还在制作中。

  据报道,维珍银河的试验遭遇过很多次挫败,2007年的一次试验中发生爆炸,导致3名工程师死亡。在2014年的一次试飞中,飞船解体造成一名副驾驶死亡。

责任编辑:孙岚
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